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Menotre Waterfalls

Les Cascades du Menotre

Les cascades de Menotre constituent un spectacle naturel extraordinaire dans les environs de Pale et Belfiore, près de Foligno. Une oasis naturaliste, où l’eau du fleuve Menotre alimente une végétation luxuriante et parfois sauvage, crée une série de sauts et se faufile à travers d’étroites gorges.

La rivière, qui traverse le territoire sur 30 km avant de se jeter dans le Topino, a joué un rôle crucial dans le passé, lorsque de nombreux moulins à papier importants étaient alimentés par ses eaux. Ces moulins à eau ont contribué, jusqu’au XIXe siècle, à la vocation d’imprimerie de la ville voisine de Foligno, où, en 1472, la première version imprimée de la Divine Comédie a été produite, en utilisant précisément le précieux papier de Pale.

Comment rejoindre les cascades

Le sentier qui mène à la découverte des cascades de Menotre est long d’environ 2 kilomètres et peut être facilement parcouru en descendant de Pale ou en remontant de Belfiore.

En partant du hameau de Belfiore, après avoir traversé le bourg et un rond-point, il est possible de laisser la voiture sur une place entourée d’oliviers et d’emprunter le sentier, non goudronné et plat dans la première partie, qui serpente à travers le Parc de l’Altolina. Le long du parcours, il est possible de s’arrêter dans des zones équipées de bancs et de tables, nichées parmi les peupliers et les fougères.

Le premier saut du Menotre s’ouvre soudain à la vue dans toute sa puissance tonitruante, dissimulant l’accès à une petite grotte naturelle, cachée derrière les eaux écumantes. Bien que l’action de l’eau sur la pierre modifie au fil du temps la forme prise par cette première cascade, l’actuelle semble ressembler au profil d’une robe blanche, ce qui lui a valu le surnom romantique de « Velo della Sposa » (Voile de la mariée).

Le sentier se poursuit entre des jeux d’eau et de petites cascades avant d’atteindre une chute plus imposante, immergée dans un cadre naturel charmant de roches polies par la puissance de l’eau.

Au bout du chemin, on arrive à Pale, où l’on peut admirer le village et le château du même nom. Dans l’agglomération, il est également possible de visiter les Grottes de l’Abbadessa, un système souterrain également créé par l’action du fleuve, ou de continuer à pied sur 450 mètres le long de la Via dell’Eremo et en direction de la Falesia di Pale (Falaise de Pale), pour atteindre les 305 marches qui mènent à l’Ermitage de Sainte Maria Giacobbe, construit dans un ravin de roches nues.

L’itinéraire pour découvrir les cascades de Menotre dure environ une heure et est accessible presque toute l’année, bien qu’au printemps et en été il soit possible de profiter de sa végétation luxuriante et de se réfugier dans la fraîcheur offerte par ses eaux.

Pour plus d’informations : www.paledifoligno.it

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