Narni

The Abbey of San Cassiano

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The abbey is located near to the town of Narni, on the steep slopes of Monte Santa Croce. It is in an unusual position for this type of building.

The church is in the shape of a Greek cross. The inside is divided into three naves by arches resting on columns, which are crowned by capitals that become cruciform pillars where they meet the arms of the building. The roof is made from wooden trusses and is a reproduction of the original one.

The facade is located at the top of a steep flight of steps and is set across four slopes, with a round and splayed portal (oblique-cut wall) which has a frescoed lunette and a large ring made of local stone. In the top of the building there is a mullioned window with elegant columns and three small oculi.

The square-shaped bell tower was rebuilt on top of an ancient tower placed at the side of the church and is lightened by a series of elegant windows with stone columns. There is a partially walled monastery in the area surrounding the church (probably dating back to the 15th century).

The abbey was founded by Benedictine monks and the first records relating to the monastery date back to 1091 and are referenced in the historical work known as Chronicon farfense. The date 1334 can be seen written on the walls of the monastery, the year in which structural work was carried out on the church, which culminated in the creation of the portal and the monastery bell tower.

These structural works are proof of the abbey's importance during the 14th century up until 1532 when it became an ecclesiastical benefice. However, the neglect caused by those who had taken over the property led to the abbey's subsequent decline and its later abandonment by the monks. The property was eventually sold in 1849 to private individuals.

The profound state of neglect in which the abbey found itself, which had led to both furniture and documents found inside the building being ruined, was brought to an end in the 1970s thanks to restoration work paid for by the Italian government. During the work restorers were able to see the primitive Greek cross plan which had been transformed into a basilica plan with three naves during structural work carried out in the 14th century. Today the abbey is once again a residence for Benedictine monks.

 

Bibliography

Santini L. (1998), Guida di Terni e del ternano,Ponte S. Giovanni (PG), Quattroemme
Sperandio B. (2001), Chiese romaniche in Umbria,Ponte S. Giovanni (PG), Quattroemme

La struttura

La Chiesa si presenta a croce greca.
L'interno è suddiviso in tre navate da archi a tutto sesto poggianti su colonne coronate da capitelli che si trasformano in pilastri cruciformi all'incrocio dei bracci. La copertura è realizzata con capriate lignee, che ripropongono quella originale.
La facciata è situata su un'alta gradinata, con il profilo a quattro spioventi, il portale a tutto sesto strombato (taglio obliquo del muro) con lunetta affrescata ed una grande ghiera realizzata in pietra locale. Nella parte alta del prospetto si apre una trifora con eleganti colonnine e tre piccoli oculi.
Il campanile, a pianta quadrata, fu ricostruito sopra un'antica torre collocata al fianco della Chiesa ed è alleggerito da una serie di eleganti bifore con colonnine di pietra.
Intorno alla Chiesa si sviluppa il complesso monastico parzialmente cinto da mura (risalenti probabilmente al XV secolo).
Sulle mura del monastero è possibile leggere la data 1334, anno in cui vennero effettuati lavori di trasformazione della Chiesa, con la realizzazione del portale, del monastero e del campanile.
Questi interventi sono la riprova dell'importanza dell'abbazia durante il XIV secolo fino al 1532. In quell'anno fu data in commenda, ma l'incuria dei commendatari ne determinarono la decadenza ed il successivo abbandono da parte dei monaci, fino al 1849, quando fu venduta a privati.
Lo stato di abbandono in cui imperversava e che ne ha causato lo spoglio degli arredi e dei documenti ha avuto un freno solo con l'intervento di restauro effettuato a spese dello Stato italiano negli anni '70 dello scorso secolo; durante il corso dei lavori è stato possibile mettere in luce il primitivo impianto a croce greca, che l'intervento del XIV secolo aveva trasformato in impianto basilicale a tre navate.
Oggi il complesso è di nuovo residenza dei monaci benedettini.

Bibliografia
Santini L. (1998), Guida di Terni e del ternano,Ponte S. Giovanni (PG), Quattroemme
Sperandio B. (2001), Chiese romaniche in Umbria,Ponte S. Giovanni (PG), Quattroemme