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Roman Theatre of Gubbio

Théâtre romain de Gubbio

À Gubbio, à proximité immédiate de la Porta degliOrtacci, se trouve l’importante zone archéologique de Guastuglia, qui s’étend sur une vaste plaine verdoyante, en contrebas du centre historique, offrant une belle vue sur la ville.

Dans cette zone, un vaste quartier de la fin de l’époque républicaine (IIe-XIe siècle av. J.-C.) a été mis au jour, avec les vestiges d’importantes structures, telles qu’un établissement de bains, de nombreuses domus avec des sols en mosaïque, un sanctuaire de l’époque proto-impériale, des tronçons de rues pavées et une partie de la zone extra-urbaine avec des monuments funéraires.

Le bâtiment le plus important de toute la zone est le théâtre romain, dont la construction a commencé au 1er siècle avant J.-C. et s’est achevée entre 55 et 20 avant J.-C.

D’une largeur maximale d’environ 70 mètres, le théâtre est structuré sur deux niveaux, atteignant une hauteur totale d’environ 12 mètres.

À l’origine, le théâtre comportait deux rangées d’arcades, dont il reste l’arcade inférieure et une partie de l’arcade supérieure, ornées de grands blocs de calcaire en opus quadratum avec des pierres de taille rustiques, tandis que les couloirs des entrées, les « vomitoria », présentent des traces d’opus réticulé.

La cavea, qui pouvait accueillir un public de plus de six mille personnes - plus élevé donc que le théâtre de Pompéi, qui en accueillait environ cinq mille - est divisée en quatre sections. L’accès se faisait par les couloirs inférieurs, dépourvus de marches radiales et donc probablement reliés à la cavea par des escaliers en bois.

L’orchestre de la scaena est pavé de dalles de calcaire et équipé de canaux pour la collecte des eaux de pluie, acheminées à l’intérieur d’une grande citerne située sous le pulpitum.

Derrière le pulpitum se trouve la façade scénique, le fronsscaenae, composé d’une niche centrale semi-circulaire flanquée de deux autres quadrangulaires. Selon les hypothèses de reconstruction et les découvertes faites dans les environs, la façade scénique du théâtre de Gubbio devait se terminer par une colonnade à deux niveaux au moins, de style corinthien, enrichie de frises, de corniches et de sculptures en travertin blanc, en marbre de Luni et en marbre polychrome, et décorée d’enduits peints.

Le théâtre de Gubbio après la période romaine

Suite à la chute de l’Empire romain, la ville de Gubbio a connu une période de crise : elle a d’abord été endommagée par les Goths de Totila, puis partiellement dévastée par les Lombards.

Au VIe siècle, la ville est passée sous influence byzantine, et le théâtre a probablement été transformé en garnison fortifiée pour la défense de Gubbio, qui, comme beaucoup d’autres centres ombriens importants, était située le long de l’axe routier crucial reliant Rome et Ravenne.

Le complexe était appelé Palatium, Parilasio/Perolasio ou Rocca, noms qui suggèrent la réutilisation des structures du théâtre à des fins stratégiques et défensives. Les fouilles menées à la fin du XVIIIe siècle ont en effet révélé des vestiges d’imposantes structures en maçonnerie et en bois, des traces d’incendie et des ossements humains à l’intérieur du théâtre. L’historien de l’art Sebastiano Ranghiasci Brancaleoni a interprété ces découvertes comme la confirmation de la transformation de l’édifice en une forteresse fondée à l’époque byzantine et détruite en 772 après J.-C. lors de la conquête de Gubbio par Desiderio.

Au XIIIe siècle, un monastère dédié à Marie, appelé Marie de Pallagio, a été construit sur les ruines du théâtre et l’est resté jusqu’au XVIe siècle. Plus tard, le pape Léon X ordonna le transfert du culte et projeta de construire une seconde forteresse sur le site, mais les travaux ne furent jamais achevés en raison des difficultés financières de l’entreprise et de la mort du souverain pontife.

Dès l’interruption des travaux de construction de la forteresse, les arcades et les cavea du théâtre ont abrité des structures résidentielles, disposées selon un développement reflétant la structure semi-circulaire du complexe.

Cependant, dès le XVe siècle, la zone archéologique de Guastuglia a fait l’objet d’une attention particulière, notamment grâce à la découverte fortuite, en 1444, des célèbres Tablettes Eugubines, sept tablettes de bronze conservées au Museo Civico de Palazzo dei Consoli et contenant le texte écrit le plus long et le plus important de la langue ombrienne, qui ont été trouvées à proximité du théâtre.

Depuis lors, l’intérêt pour la zone archéologique de la Gubbio romaine et le théâtre romain s’est considérablement accru. Au cours des XIXe et XXe siècles, le théâtre a fait l’objet de nombreuses interventions visant à le protéger, à le conserver et à le restaurer, ce qui lui a permis d’arriver jusqu’à nos jours et, récemment, de retrouver sa fonction d’origine en tant que lieu de spectacle, où se déroulent de nombreuses représentations théâtrales.

Pour plus d’informations, consultez la page web sur le Théâtre romain de Gubbio.

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