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La Villa de Rufione à Giano dell'Umbria

Sur le territoire de Giano dell'Umbria, une série de reconnaissances effectuées entre 1997 et 2001 a permis d'identifier un nombre inattendu de sites anciens, de la phase préhistorique à la phase médiévale. L'étude minutieuse de la zone a permis d'accumuler une riche documentation sur de nombreux petits établissements de l'époque romaine, étroitement liés à l'axe routier.

En 2003, les vestiges d'une grande villa romaine ont été mis au jour, dont la présence était déjà connue des études archéologiques depuis 1925 grâce à la découverte heureuse, lors de la culture d'une oliveraie, d'un dolio en terre cuite et d'un cippus en travertin avec une dédicace aux Lari.

Le complexe, dont le plan original remonte à la fin de la période républicaine, s'étendait dans sa totalité sur une superficie d'environ 7000 mètres carrés et était aménagé sur une terrasse basse donnant sur la route secondaire de la Via Flaminia, dans une position panoramique et stratégique, à mi-chemin entre le centre antique de Vicus ad Martis (Massa Martana) et Mevania (Bevagna).

La villa a été attribuée, grâce à la découverte d'une inscription, à Gaius Iulius Rufion, fils d'un affranchi du général romain Gaius Julius Caesar:

C IVLIO RVFIONI

NOBILIS L (POSVIT) ?

 

Rufion est probablement au service de l'empereur pendant la guerre civile d'Alexandrie (48-47 av. J.-C.) ; à la fin du conflit, César lui confie le commandement des trois légions qu'il a laissées à Alexandrie pour soutenir la reine Cléopâtre, son amante. Plus tard, les légions devinrent quatre et, en 43 avant J.-C., Aulus Allienus en prit le commandement.

La villa montre une continuité d'utilisation jusqu'au IVe siècle après J.-C., avec une restauration substantielle à l'époque flavienne. La proximité de la Via Flaminia et le matériel issu des fouilles archéologiques suggèrent une structure composée de plusieurs pavillons, dont le principal et le plus important avait peut-être son entrée à proximité immédiate de la route consulaire. En effet, les fouilles ont permis de mettre au jour 18 pièces, dont deux appartenaient à un établissement thermal, décorées de mosaïques qui ne sont que partiellement conservées ; les décorations murales sont également riches, dont il reste des frustes du revêtement de marbre et des fresques.

Les précieux objets provenant de la villa romaine de Rufione sont conservés au musée archéologique Antiquarium, près de Montecchio, et ont été d'une importance fondamentale pour l'étude de la vie quotidienne à l'intérieur de la villa : fragments de fresques et de stucs polychromes, balsamaires en verre, clous et objets en fer, pièces de monnaie, ainsi que du mobilier en terre cuite et en amphores.

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