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The Nativity of st. Francis

Die Geburt Des Heiligen Franziskus

Nur drei Jahre, bevor er seinen von einem Leben in Demut erschöpften Bruderleib verließ, brachte er etwas zur Welt, das die folgenden 800 Weihnachtstage beeinflussen sollte.

Die Rede ist vom heiligen Franziskus, dem Schutzpatron Italiens und Umbriens, dem armen Mann Gottes und dem Freund der Tiere: Es ist kein Zufall, dass eine der bekanntesten Darstellungen ihn mit dem Wolf von Gubbio zeigt oder dass auch hier zwei Tiere die Protagonisten sind!

Franziskus, der an der Wende vom 12. zum 13. Jahrhundert lebte, wurde in Assisi geboren und starb dort, und noch heute ist es die Stadt Assisi, die inmitten eines gottesdienstlichen Freskos und einer bezaubernden Architektur die Erinnerung an ihn und die Werte, die diese Figur in der katholischen Kirche hinterlassen hat, wach hält.

Es ist das Jahr 1223, als Franziskus, nachdem er die Anerkennung der Minderbrüder und seiner Regel erhalten hat, das realisiert, was als die erste lebende Krippe der Geschichte in Erinnerung bleiben wird.

In Greccio, an einem Ort, der Franziskus an Bethlehem erinnerte, wird in einer Höhle eine Krippe mit Heu aufgestellt und ein Esel und ein Ochse werden einfach dorthin geführt. Eine Krippe, die sich von dem unterscheidet, was wir heute erwarten würden, und nur von zwei Tieren dargestellt wird, mit der Franziskus die Geburt Christi unter dem Banner der Einfachheit und all der Werte, für die er sich im Laufe seines Lebens eingesetzt hat, lebendig werden lässt.

Dieses Ereignis wird in mehreren Hagiographien über das Leben des Heiligen Franziskus und in zahlreichen Fresken, wie der in der Oberen Basilika von Assisi, dargestellt. Die „Geburt von Greccio“, die dreizehnte Szene der Fresken, die Giotto und seiner Schule über das Leben des Heiligen Franziskus zugeschrieben werden.

Das von Franziskus ist nicht die erste Darstellung der Geburt Christi: Bilder, die diese Episode erzählen, finden sich bereits im 3. Jahrhundert mit der Darstellung der Jungfrau und des Jesuskindes in den Katakomben von St. Priscilla in Rom.

Ursprünglich bedeutet das Wort Krippe nicht einmal die Geburt des Kindes, sondern setzt sich aus zwei lateinischen Wörtern zusammen: prae, vorne, und saepes, zaun. Presepe bezeichnete also ursprünglich den „Platz vor dem zaun“, also eine Krippe, derselbe die Franziskus angefertigt hatte, um die Geschichte von der Geburt des Jesuskindes auf ganz neue Weise zu erzählen.

Genau aus diesem Grund ist die Krippe von Franziskus etwas Besonderes! Seine schlichte, aber innovative Darstellung der Geburt Christi gilt noch heute als die erste aller lebenden Krippen, und vielleicht ist es dieser ersten Krippe, die vor 800 Jahren für einen Esel und einen Ochsen gebaut wurde, zu verdanken, dass die Krippe noch heute so genannt wird!

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