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Gola del Bottaccione

La roche spatiale des Gole del Bottaccione

Vue de la stratigraphie rocheuse depuis la route nationale 298

La gole del Bottaccione est une profonde incision dans le terrain au nord de Gubbio. La gorge est formée de deux parois verticales entre les monts Ingino et Foce, où le torrent Carmignano, au fond de la vallée, a exercé sa lente action érosive au cours des trois derniers millions d'années.

Toujours au fond de la vallée, la sinueuse route nationale 298 se faufile entre les murs ; au-dessus, on peut voir une partie de l'aqueduc médiéval qui a amené l'eau à Gubbio de 1300 jusqu'au début du XXe siècle.

Les roches du Bottaccione constituent une séquence stratigraphique qui, partant du Jurassique, atteint le Crétacé et une partie du Tertiaire. Il s'agit en fait d'une sorte d'"archive terrestre", comme on l'appelle parfois.

La limite K/T : les traces de l'astéroïde qui a causé la fin des dinosaures

Ces "archives" sont particulières : les couches de roches racontent l'évolution de ce qui, au Crétacé, était un fond marin à une profondeur d'environ 2 000 mètres, jusqu'à la disparition de l'océan à l'ère tertiaire, lorsque le fond océanique a commencé à se transformer en nos Apennins.

Le site a toujours fait l'objet d'études et, après les années 1930, les géologues ont identifié un élément de discontinuité très subtil mais distinct parmi ces roches : une couche composée non pas de fossiles mais d'argile qui interrompt brusquement la continuité stratigraphique.

Le tournant dans ces études s'est produit dans les années 1970, lorsqu'un géologue américain a découvert que cette ligne d'argile présentait une très forte concentration d'iridium, un métal rare sur terre mais présent dans les poussières cosmiques.

Des indices similaires ont été trouvés sur d'autres sites dans le monde, prouvant qu'à la fin du Crétacé, il y a environ 65 millions d'années, la Terre a dû être frappée par une grosse météorite.

La poussière cosmique générée par l'impact serait restée en suspension pendant des années, absorbant le rayonnement solaire. En l'absence de lumière, les plantes sont mortes ou ont modifié leur croissance de manière significative. D'où l'extinction soudaine de nombreuses espèces animales qui peuplaient et dominaient la planète jusqu'alors. Parmi elles, les fameux dinosaures.

Le niveau Bonarelli : une deuxième extinction de masse plus limitée

Le niveau Bonarelli est situé à Mulino et porte le nom du jeune géologue Eugubin qui a étudié le site à la fin du 19e siècle.

L'analyse de la couche rocheuse du site découverte par Binarelli fournit des informations moins fascinantes, mais tout aussi intéressantes.

Il y a environ 90 millions d'années, les océans ont subi d'importants changements sous l'effet du réchauffement climatique - à l'époque dû à l'activité volcanique.

La dynamique et les interactions spécifiques entre la biosphère et la mer profonde ne sont pas claires, mais ce qui est certain, c'est que le réchauffement de la surface a également eu un impact sur les profondeurs des océans et vice-versa.

La couche sombre de sédiments du niveau Bonarelli témoigne de l'effet domino possible du réchauffement brutal du climat de surface sur la biosphère et nos océans.

Un avertissement?

Pour en savoir plus

Les gorges sont accessibles à pied depuis Gubbio ou par la route 298. L'accès au site est fléché. Il y a de nombreuses visites, y compris pour les groupes scolaires, et des événements en différentes saisons sur le thème.

La randonnée n'est pas exigeante et l'aqueduc est également accessible à pied.

Il est toutefois recommandé de se référer à des sites spécialisés pour obtenir des informations détaillées avant de partir.

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